Nutrición

Diferencias entre la celiaquía y la intolerancia al gluten

gluten

Desde hace algunos años hemos escuchado y leído sobre el gluten y de lo dañino que puede llegar a ser para el organismo. En efecto, hemos tenido un gran bombardeo por parte de los medios en torno a este asunto, algunos de ellos, básicamente, promueven la idea de que esta sustancia, que se encuentra en los conservantes, tiende a ser perjudicial para la salud y que, por esa misma razón, los alimentos sin gluten son mejores. A pesar de que pueda parecernos conveniente el hecho de que inmediatamente después de esta promoción mediática, comenzaran a aparecer productos sin gluten en todos los supermercados y restaurantes, resulta apropiado saber qué es y conocer los efectos que causa en el cuerpo.

El gluten es una mezcla de proteínas y almidón que se encuentra en algunos cereales, siendo el responsable de su elasticidad y masticabilidad durante el amasado. Aunque se encuentra en casi todos los cereales, los que tienen principalmente esta proteína son el centeno, la avena, el trigo, la cebada, el kamut y la espelta. Ahora bien, si el gluten es una sustancia que se encuentra en elementos naturales, ¿cómo se convierte en algo que hace daño al cuerpo?

Durante el proceso de los alimentos en una fábrica, con el fin de darle consistencia a algunos comestibles, se ha integrado el gluten en su tratamiento. Es por esta razón que los celíacos o intolerantes al gluten no pueden consumir este tipo de comida. A continuación, veremos la diferencia que existe entre la intolerancia al gluten y la celiaquía.

¿Qué es la celiaquía?

gluten planta

La celiaquía es una enfermedad autoinmune en la cual las defensas del propio cuerpo identifican el gluten como una estructura enemiga y las ataca. De esta forma, el organismo actúa de la misma manera como lo haría con un virus o una bacteria. Esto ocasiona la destrucción de forma progresiva de las vellosidades del intestino delgado, produciendo inflamación y, eventualmente, cierto daño en la mucosa, además de impedir la absorción de importantes componentes de los alimentos. Los

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síntomas de la celiaquía varían de un organismo a otro, por lo que puede ser difícil su diagnóstico. Los principales síntomas gastrointestinales pueden ser los siguientes:

Los exámenes que pueden detectar la celiaquía son los análisis de sangre, que pueden detectar algunos anticuerpos como la transglutaminasa tisular o antiendomisio. Si los resultados de estos análisis dan positivo, por lo general se realiza una endoscopia para hacer una biopsia del duodeno. También se pueden hacer pruebas genéticas para determinar quién tiene riesgo de padecerla.

  • Fatiga después de haber comido.
  • Dolor y distensión abdominal.
  • Gases o indigestión.
  • Estreñimiento.
  • Irritabilidad similar a la que se siente cuando se tiene gripe o un resfriado.
  • Dificultad para concentrarse después de comer.
  • Disminución del apetito.
  • Diarrea, ya sea esta de forma constante o intermitente.
  • Intolerancia a la lactosa.
  • Migrañas.
  • Dolor en las articulaciones y hormigueo en las extremidades.
  • Náuseas y vómitos.
  • Depresión.
  • Heces fétidas o grasosas.
  • Pérdida inexplicable de peso.

Por otro lado, la intolerancia al gluten se parece más bien a una alergia. Una de las principales diferencias que tiene con la celiaquía es que no existe daño visible en las vellosidades del intestino, es solamente sintomático. Esto quiere decir que, al eliminar el gluten de la dieta, las molestias y síntomas ceden. Las alergias tienden a ser más frecuentes en los niños, quesuelen superar la enfermedad a los 5 años de edad. Un simple examen de piel o de sangre puede ser vital para el diagnóstico de esta alergia.

Los síntomas que suele ocasionar son los siguientes

  • Comezón, hinchazón e irritación alrededor de la boca.
  • Erupción cutánea con picazón.
  • Congestión nasal.
  • Picazón en los ojos.
  • Calambres.
  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Dificultad para respirar y anafilaxia.
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Todavía existen muchos estudios no concluyentes respecto a este tema, por lo cual es un campo en el que aún hay mucho qué descubrir. Así que, habiéndote mostrado todo el panorama con respecto al gluten, el consejo más importante que te podemos dar es que si tienes estos síntomas, es importante que visites a tu médico de cabecera. De esta forma, evitarás el autodiagnóstico de algo que tal vez no tienes y así, quizás, puedas seguir disfrutando del pan y de otros productos.

Dieta para la intolerancia al gluten

La alimentación que deben seguir las personas que padecen celiaquía parece fácil, en realidad solamente deben evitar consumir los alimentos que tengan gluten. De cualquier forma, el asunto se hace complicado cuando comprobamos que, como se ha dicho en párrafos anteriores, el gluten no aparece solo en 4 o 5 cereales, sino que es usado por la industria en una gran cantidad de productos. Por eso a continuación, te nombramos algunos alimentos que pueden contener gluten y que debes evitar:

  • Embutidos y patés.
  • Harinas de arroz u otros cereales que pueden contenerlo.
  • Conservas de carne y de pescado, especialmente si contienen salsas.
  • Salsas (mayonesa, kétchup, mostaza, barbacoa, etc).
  • Quesos de untar, fundidos, en lonchas o rallados.
  • Productos que provengan del café.
  • Cacao y chocolate.
  • Frutos secos tostados o fritos.
  • Helados.
  • Caramelos y gominolas.

De todas formas, cada vez hay más productos sin gluten disponibles en los supermercados, solo tienes que echarle un vistazo a la información nutricional del paquete para comprobarlo.

Referencias

Diferencias entre la celiaquía y la intolerancia al gluten
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